От жалоб на судей,
На сильных и на богачей
Лев, вышел из терпенья,
Пустился сам свои осматривать владенья.

Он идет, а Мужик, расклавши огонек,
Наудя рыб, изжарить их собрался.
Бедняжки дрыгали от жару кто как мог;
Всяк, видя близкий свой конец, метался.

На Мужика разинув зев,
«Кто ты? Что делаешь?» – спросил сердито Лев.
«Всесильный царь! – сказал Мужик, оторопев. –
Я старостою здесь над водяным народом;
А это старшины, все жители воды;

Мы собрались сюды
Поздравить здесь тебя с твоим приходом». –
«Ну, как они живут? Богат ли здешний край?» –
«Великий государь! Здесь не житье им – рай!
Богам о том мы только и молились,
Чтоб дни твои бесценные продлились».

(А рыбы между тем на сковородке бились.) –
«Да отчего же, – Лев спросил, – скажи ты мне,
Они хвостами так и головами машут?» –
«О мудрый царь! – Мужик ответствовал. –
Оне От радости, тебя увидя, пляшут».

Тут, старосту лизнув Лев милостиво в грудь,
Еще изволя раз на пляску их взглянуть,
Отправился в дальнейший путь.